Desperate Remedies von Andrew Scull Rezension – Gedankenspiele | Bücher

TIn den letzten 200 Jahren gab es vielleicht keine guten Zeiten, um psychisch krank zu sein, aber es gab einige spektakulär schlechte. Sich alle Zähne ziehen zu lassen, um seinen „Wahnsinn“ zu beenden, mag so extrem erscheinen, wie es nur sein kann, aber wenn Sie das Pech hatten, in den frühen Jahrzehnten des 20 Ihr Darm könnte folgen. Wenn Sie eine Frau waren, war Ihr Gebärmutterhals auch ein potenzielles Opfer. Es überrascht nicht, dass das Überleben nicht garantiert war, es niemandem besser ging und die Lebensqualität der Überlebenden stark eingeschränkt war.

Spulen Sie ein paar Jahre vor, vorbei an der insulininduzierten Komabehandlung und der häufigen Verabreichung von Elektroschocktherapien (mehrmals täglich), und Sie möchten vielleicht auch Dr. Walter Freeman vermeiden, der einen modifizierten Eispickel zur Lobotomie benutzte 20 Patienten in einer Sitzung. Es ist vielleicht kaum überraschend, dass diejenigen, die es sich leisten konnten, sich der Psychoanalyse zuwandten – oft selbst schmerzhaft, aber auf ganz andere Weise.

Andrew Sculls Buch, das die Geschichte von Geisteskrankheiten in den USA in den letzten zwei Jahrhunderten erzählt, ist von Extremen und Hoffnungen geprägt. Es ist akribisch recherchiert und wunderschön geschrieben und manchmal sogar lustig, trotz des erschütternden Inhalts. Dies ist eine Geschichte schwerer psychischer Erkrankungen – Schizophrenie, bipolare Störung, schwere Depression – und es gibt kein Happy End. Aber unter Psychiatern gibt es ein beträchtliches und vielfältiges Bestreben, die Ursachen zu verstehen, Heilmittel zu entdecken und, ehrlich gesagt, den Umgang mit Patienten zu erleichtern.

Während jede Welle von Medizinern zu glauben scheint, dass sie diese schwer fassbaren Ziele erreicht haben, sind sie weitgehend zu Enttäuschungen und oft zu Schande verurteilt. Manchmal fliegen ihre Egos viel höher als ihre Ideen, aber vielleicht liegt das in der menschlichen Natur, und vielleicht ist es notwendig. Ohne Ehrgeiz und Fehler würden wir nie viel erreichen. Für manche gibt es eine fast wahnsinnige Hoffnung auf Erfolg, aber ob zum Wohle der Patienten oder zur persönlichen Bereicherung, ist nicht immer klar.

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Der Versuch, die biologischen Grundlagen von Geisteskrankheiten aufzuklären, hat einen Großteil dieser Experimente vorangetrieben. Wenn diese aufgedeckt werden könnten, dann wären Psychiater echte Ärzte, und echte Heilmittel könnten gefunden werden. Aber in diesem Zusammenhang wirken die Patienten, die durch „modernste“ Behandlungen oder einfach durch entsetzliche Pflege verloren gingen, kaum wie Menschen – etwas, dessen sich Scull schmerzlich und mitfühlend bewusst ist. Meistens sind es Frauen und scheinen als entbehrlich angesehen worden zu sein.

Als Soziologe steht Scull der Psychiatrie und den Psychiatern nicht ganz sympathisch gegenüber. Es ist richtig, dass er sie nicht verschont, und am Ende des Buches schreibt er leidenschaftlich über die Notwendigkeit eines breiteren Ansatzes, der mehr umfasst als das derzeit vorherrschende biologische Paradigma. Seine Analyse der vorherrschenden Diagnosen und ihrer Zusammenhänge mit pharmakologischen Behandlungen ist skeptisch, aber er erkennt auch die lebenswichtige Linderung der Symptome an, die durch einige Medikamente und modifizierte ECT erreicht werden kann. Er bittet um Vorsicht, Ehrlichkeit, Demut und vor allem um Verständnis.

Dieses Buch ist eine unvollendete Geschichte, und ich würde gerne wissen, was in der Fortsetzung passiert. Was wir bisher gesehen haben, ist eine Achterbahnfahrt der Gefühle, mit vielen Opfern, die entlang des Weges verstreut sind. Es ist leicht, vor Entsetzen zurückzuschrecken, wenn man die Behandlungen und Asylbedingungen des frühen 20. Jahrhunderts liest, aber wir urteilen nach unseren eigenen Maßstäben und werden selbst nach denen der Zukunft beurteilt. Psychische Erkrankungen sind etwas, das wir alle fürchten, bei uns selbst und anderen, und diejenigen, die davon betroffen sind, sind oft im Umgang mit Spezialisten entmachtet. Man hofft, dass wir jetzt mehr Freundlichkeit zeigen als in der Vergangenheit, aber Scull hat recht, wenn er sagt, dass wir noch einen langen Weg vor uns haben.

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Rebecca Lawrence ist beratende Psychiaterin. Desperate Remedies: Psychiatry and the Mysteries of Mental Illness wird von Allen Lane herausgegeben (£25). Um den Guardian und den Observer zu unterstützen, bestellen Sie Ihr Exemplar unter guardianbookshop.com