Matchpoint: Tennis Championships Review (PS5)

Matchpoint: Tennis Championships Review – Screenshot 1 von 4

Tennis ist eine der beliebtesten Sportarten der Welt, aber Verlage haben einen Albtraum, wenn sie aus seinem Potenzial Kapital schlagen. Das französische Team Nacon hatte bereits ein paar Versuche mit den beiden Tennis World Tour-Titeln – und den beiden von den Australian Open unterstützten Einträgen, AO Tennis –, aber jetzt ist Kalypso Media an der Reihe, seine eigene Interpretation des historischen Sports zu präsentieren. Nachdem wir unser Hawkeye schon seit geraumer Zeit bei Matchpoint: Tennis Championships haben, trifft es einen perfekten Vorhand-Sieger – oder einen Doppelfehler wie so viele zuvor?

Die größte Herausforderung für Entwickler, wenn es um Tennistitel geht, ist der Aufbau einer ausreichend großen Animationsbibliothek, um eine Vielzahl von Gameplay-Szenarien zu ermöglichen. Wenn Sie an ein echtes Tennisspiel im Fernsehen denken, gibt es eine enorme Menge an Möglichkeiten, die sich ergeben können, die alle mit der Körperposition des Spielers in Bezug auf den Ball zusammenhängen. Ob es Novak Djokovic ist, der sich für unmöglich geschnittene Aufschlagreturns verrenkt, oder der polnische Superstar Iga Świątek, der Top-Spin-Passing-Shots auf der ganzen Linie spielt, es gibt eine Menge, das ein Spiel berücksichtigen muss, damit Ballwechsel realistisch aussehen.

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Der australische Entwickler Torus Games hat im Motion-Capture-Studio unermüdlich daran gearbeitet, dass sich seine Bemühungen so flüssig wie möglich anfühlen, und es macht einen kleinen Schritt nach vorne von Nacons oben genannten Versuchen. Es gibt viel weniger Warping, das in anderen Tennistiteln üblich ist, da der Entwickler in der Lage war, eine Bibliothek von Animationen zusammenzustellen, die groß genug ist, um einer größeren Vielfalt von Szenarien gerecht zu werden. Das bedeutet nicht, dass unangenehme Animationen nicht auftreten, sie sind nur seltener und das Spiel fühlt sich dadurch auf dem Pad letztendlich erfüllender an.

Anstatt zu versuchen, den Fahnenträger des Genres Top Spin 4 nachzuäffen, hat sich das Studio stattdessen für ein einfacheres Aufnahmesystem entschieden. Mit den Fronttasten kannst du zwischen Slice, Top-Spin, flachen Schlägen und Lobs wechseln – mit ein paar Modifikatoren auf den Schultertasten, mit denen du Volleys und Drop-Shots priorisieren kannst. Der Fokus liegt jedoch viel weniger auf dem Timing, sodass Sie sich viel mehr auf die Platzierung und Positionierung konzentrieren können. Das bedeutet, dass Sie den Spieß auf Servern letztendlich umdrehen können, indem Sie das Tempo des Balls mit Slice-Schlägen verlangsamen, ihn ins Netz bringen und dann die überaus wichtigen Passschüsse wie im echten Leben treffen.

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Es fühlt sich tatsächlich sehr befriedigend an, wenn Sie wie ein professioneller Spieler einen Gewinnpunkt entwerfen. Während Sie mit dem Drücken der Knöpfe und dem Herumrennen einigen Erfolg haben können, werden Sie belohnt, wenn Sie die Schlagauswahl verstehen und wissen, wann Sie einen Top-Spin-Volley verwenden oder ihn auf die Grundlinie schlagen müssen. Tatsächlich macht es sogar Spaß, auf die Bewegungen des Gegners zu achten – wie im echten Tennis – und in der letztmöglichen Sekunde seinen Platz zu wählen, um den Ball außer Reichweite zu bringen.

Matchpoint: Tennis Championships Review – Screenshot 3 von 4

Das Problem ist, dass die Begeisterung, die Sie auf den Stöcken spüren werden, nicht auf dem Bildschirm repliziert wird. Tennis ist ein energiegeladener Sport, bei dem es sowohl um Emotionen als auch um Action geht, und dennoch werden Sie niemals einen einzigen Faustschlag oder eine Geste an die Menge sehen, wenn Sie einen überaus wichtigen Gewinner auf der ganzen Linie treffen. Tatsächlich ist das Spiel insgesamt bizarr stagnierend: Das Publikum wird nach jedem Punkt höflich applaudieren, aber es gibt kein Keuchen oder Momente der Spannung, wenn sich Ballwechsel entwickeln – und selbst der begrenzte Kommentar weist oft nicht darauf hin, wann Sie einen Matchball haben. Stattdessen entscheiden Sie sich für mehr wiederverwendbare Linien, die sich auf Sollwerte konzentrieren.

Das Fehlen einer Gesamtatmosphäre tötet wirklich die donnernde Begeisterung, die Sie traditionell auf einem professionellen Tennisplatz sehen, und mit dem australischen Bad Boy Nick Kyrgios auf dem Cover ist es noch ausgeprägter: Sie können mit Hawkeye nicht herausfordern, es gibt keine feierlichen Übergänge wenn die Spieler zu ihren Plätzen zurückkehren, und die oben erwähnte Animationsbibliothek beginnt, ihren Glanz zu verlieren, je mehr Sie spielen. Zu sehen, wie sich alle Spieler jedes Mal auf die gleiche Weise für einen außer Reichweite liegenden Pass strecken, zerstört nur ein wenig die Illusion, und keiner der enthaltenen professionellen Spieler hat seine charakteristischen Aufschläge oder erhält Schwankungen.

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Während diese Kritik mit ziemlicher Sicherheit auf einen Mangel an Budget zurückzuführen ist, sind andere Probleme nur unerzwungene Fehler. Die Kampagne zum Beispiel, in der Sie sich in der Weltrangliste nach oben arbeiten, fühlt sich in Bezug auf den Fortschritt einfach eisig an. Sie werden an einer Vielzahl von Turnieren auf der ganzen Welt teilnehmen und gegen einige echte Spieler wie Garbine Muguruza und Kei Nishikori antreten, aber es gibt keine Möglichkeit, Matches zu kürzen, was bedeutet, dass Sie überwiegend Best-of-Three-Set-Matches spielen werden auf dem Turnier. Es gibt ein paar Super-Tiebreaker-Events, um das Tempo zu unterbrechen, aber rechnen Sie damit, dass Sie weit über eine Stunde sitzen bleiben, um einen einzigen Wettbewerb zu sehen.

Matchpoint: Tennis Championships Review – Screenshot 4 von 4

Das wäre nicht so schlimm, wenn Sie schneller aufsteigen würden, aber Ihre Statistiken werden durch das Freischalten von Ausrüstung, Trainer und Trainingseinheiten beeinflusst – und es wird Dutzende von Stunden dauern, bis Sie Ihre Attribute verbessern. Während dies vielleicht die zermürbende Natur eines echten Tennisspielers auf Tour widerspiegelt, ist die Realität, dass die träge Progression gepaart mit der mangelnden Aufregung auf dem Platz bedeutet, dass Sie im Spiel schnell ausbrennen werden. Wir lieben Tennis und mögen das Gameplay hier eigentlich ganz gut, aber wir konnten Matchpoint nur in kurzen Ausbrüchen ertragen; Glücklicherweise können Sie sogar während des Spiels speichern und beenden und später fortfahren.

Der andere Nachteil ist, dass es außerhalb der Kampagne wirklich nicht viel zu tun gibt. Es gibt Online-Multiplayer mit vollständiger Crossplay-Unterstützung, und obwohl wir keinen Gegner finden konnten, um es in der Vorabversion des Titels zu testen, erwarten wir, dass es dem Paket etwas Langlebigkeit verleiht. Abgesehen vom Karrieremodus, Multiplayer, eigenständigen Ausstellungsspielen und einigen Trainings-Minispielen ist das jedoch im Grunde Ihr Los. Sogar Doppelspiele fehlen unerklärlicherweise.

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Zumindest ist die Optik von der Standard-Broadcast-Kamera gut. Spielermodelle – insbesondere die von Profis – sind durchweg hässlich, aber die Plätze und Arenen sehen großartig aus, auch wenn Fans den Mangel an lizenzierten Orten wie Wimbledon und Roland-Garros beklagen mögen. Die Replays würden auch gut aussehen, wenn es nicht einen Fehler gäbe, der Tearing im Review-Build verursacht, obwohl uns das Studio mitgeteilt hat, dass dies zeitnah mit einem Patch behoben wird.

Fazit

Matchpoint: Tennis Championships gibt Ihnen die Werkzeuge, um realistische Tennis-Rallyes zu spielen, und es fühlt sich auf dem Pad insgesamt ziemlich gut an. Das Problem ist, dass ein echter Mangel an Enthusiasmus auf dem Platz mit einem schwerfälligen Karrieremodus einhergeht, um Ihren Enthusiasmus zu schwächen. Hier ist Spaß zu haben, und eine große Animationsbibliothek lässt das Gameplay aus der Ferne relativ realistisch aussehen, aber Tennisfans müssen immer noch auf einen echten Gewinner warten, der das legendäre Top Spin 4 stürzt.