Darius Garland war der Motor für die Cavaliers

Ein paar NBA Point Guards sind anstrengend, nur aus der Ferne zuzusehen, sei es auf Ihrer Wohnzimmercouch oder in einer überfüllten Sportbar, wenn Sie auf einen riesigen Bildschirm blicken. Darius Garland, der 22-jährige aufstrebende All-Star-Kandidat der Cavaliers und starker Most Improved Player-Kandidat, verbrachte seine dritte Saison damit, auf dieser Shortlist aufzusteigen.

Diejenigen, die dieses Jahr tatsächlich über Garland berichten mussten, könnten ein Wort wie „desorientierend“ verwenden, um die Erfahrung zu beschreiben. Die Aufgabe erfordert Energie, Disziplin und Jagdbereitschaft auf eine Weise, die ihn von fast allen an seiner Position unterscheidet.

Um dies zu erklären, hier eine Grundierung: Garland ist ein Pick-and-Roll-Virtuose, der sondiert und zuschlägt und mit Augen, die sofort erkennen, wie man die sekundären Schichten einer wechselnden Verteidigung am besten angreift, über Ballschirme flitzt. Er hebt schwere Gewichte, damit seine Teamkollegen glänzen können (nur Luka Dončić und Dejounte Murray haben in dieser Saison mehr Körben geholfen, zum Korb zu fahren, was zu einer Ausweitung der Verantwortung führte, nachdem Ricky Rubio sich das Kreuzband gerissen hatte). Und mit einem Tropfenschwimmer und übernatürlichem Selbstvertrauen, der irgendwo zwischen dem Logo und der Freiwurflinie auftaucht, braucht er nicht viel Zeit oder Platz, um seine eigenen Schüsse abzugeben. Blinzeln und entweder die Hälfte von Garlands Körper ist bereits an Ihnen vorbei oder der Ball fliegt. Seine 34 Punkte bei der Play-In-Niederlage am Dienstag gegen die Nets wurden größtenteils aus einem Live-Dribbling hergestellt.

Es ist fair, ihn mit Trae Young oder Donovan Mitchell zu gruppieren, zwei meisterhafte Pick-and-Roll-Praktizierende, die eine für beide Seiten vorteilhafte Form des Basketball-Solipsismus angenommen haben. Aber die funktionalen Vergleiche gehen auseinander Weg vom Ball, wo Garland seinen Fall als die anstrengendste Deckung diesseits von San Francisco wirklich zementiert. Er bleibt selten stehen.

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Laut BBall Index registrierte Garland mehr Off-Ball-Bildschirme pro 75 Besitztümer als jeder Point Guard mit Ausnahme von Steph Curry. Ähnlich wie Curry (der ein großer Fan ist) macht ihn Garlands Bereitschaft, Cross-Screens, Pindowns und Fackeln zu umrunden, sowohl von unschätzbarem Wert für die Offensive seines Teams als auch zu einem seltenen Gut. „Nicht alle primären Ballhandler sind gut am Ball“, sagte Nets-Trainer Steve Nash Anfang dieser Woche vor Brooklyns Sieg. „Er bewegt sich gut ohne Ball. Er hat Aktionen, bei denen er es aufgibt und es zurückbekommt.“

In dieser Saison lief Garland 1,53 Meilen pro Spiel, als Cleveland in der Offensive war (an zweiter Stelle hinter Raptors Point Guard Fred VanVleet, der im Durchschnitt 2,2 weitere Minuten brauchte) in einem Team, das im Offensivtempo auf Platz 29 lag.

Auf der schwachen Seite verkörpert Garland mit 6’1″ manchmal einen kleineren Ray Allen, der in engen, präzisen Mustern beschleunigt, die den Boden verziehen, bevor er einen Pass fängt und einen Schuss macht. Häufiger wird er jedoch verwenden eine einfache oder doppelte Abschirmung, um einen nachlaufenden Verteidiger aus dem Gleichgewicht zu bringen – jetzt müssen sie eine Ballabschirmung oder ein Dribbling-Handoff abwehren, nachdem sie auf einen Cent angehalten haben.

Und dann ist da noch die Handlung, die allen anderen Vorteile verschafft. „Er ist eine Bedrohung und, wissen Sie, ein echter Köder“, sagte Cavs-Trainer JB Bickerstaff am Dienstag. „Wenn Sie andere Sachen ausführen [with] andere Jungs handhaben – speziell mit Caris [LeVert] oder [Rajon Rondo] oder Kevin Love im Pick-and-Roll – der Abstand wird immer besser sein, weil Darius’ Typ sich zu ihm hingezogen fühlen wird. Anstatt also fünf gegen fünf zu spielen, spielt man normalerweise vier gegen vier; Wenn du deinen Vorteil erschaffst, bist du in einem Vier-gegen-Drei oder Drei-gegen-Zwei, weil die Leute ihn nicht verlassen wollen.“

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Bickerstaff fährt fort. „Er ist auch ein Typ, der, wenn man ihn von den Bildschirmen verjagen muss, eine Menge Druck auf die großen Jungs ausübt, um zu helfen, und dann hat er jetzt die Fähigkeit, den großen Jungs mit voller Geschwindigkeit zu spielen, wenn er diese beiden erstellt -Auf eins. Egal, ob das Spiel für ihn ist oder er im Weltraum ist, er hat mit Sicherheit einen Einfluss auf den Ball.

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Er stellt einen Flex-Screen auf und rollt dann einen Pindown ab, wodurch die Verteidigung gezwungen wird, sich im Wesentlichen mit zwei Aktionen gleichzeitig zu befassen.

Von Bildschirmen wegzurennen ist eine Kunstform, und Garland ist ein Naturtalent, so schwer fassbar im Weltraum, fast wie ein Slot-Receiver. Hier zwingt er die Sixers, Georges Niang gegen ihn auszutauschen, fährt die Grundlinie gegen das Missverhältnis und findet Evan Mobley in der Farbe, nachdem Joel Embiid gezwungen ist, einen Schritt aus der Position zu helfen.

Heute Abend werden die Hawks erwägen, Garland den Ball aus den Händen zu drücken, und diese Strategie könnte sehr gut funktionieren. Aber nachdem Garland es aufgegeben hat, ist er noch lange nicht fertig damit, das Spiel zu beeinflussen. Hier flackert er für eine offene Drei in die Ecke.

Spielzüge wie dieser erinnern daran, wie komplex die Probleme sein können, die Garland bei jedem Ballbesitz verursacht, und wie wichtig er für ein Team ist, das ohne den unerbittlichen Druck, den er ausübt, bei weitem nicht so gut wäre. Die Cavs wurden durch eine frühe Entscheidung, mehrere Wolkenkratzer gleichzeitig zu spielen, zu League Pass-Lieblingen. Sie haben Teams mit trendwidriger Größe und Frontcourts bestohlen, die sich weniger Sorgen um Abstandsprobleme machten, die in ihrer eigenen Offensive auftauchen könnten, solange der Gegner um Luft kämpfte. (Cleveland erlaubte laut Cleaning the Glass den niedrigsten Field Goal-Prozentsatz am Rand und die wenigsten Nicht-Eck-Dreier.)

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Aber der Hauptgrund, warum sie ihren Kuchen haben und ihn auch essen durften, war Garland. Mit ihm auf dem Platz hatte Cleveland ein Top-10-Vergehen. Ohne ihn waren sie etwas weniger effizient als der 30. Donner. Garlands Netto-Plus/Minus betrug +12,1 Punkte pro 100 Besitztümer, eine Zahl, die nur von Nikola Jokić, Jrue Holiday, Immanuel Quickley (Ruf an die Startelf der Knicks!) und Jayson Tatum übertroffen wurde. (Direkt hinter Garland war Embiid.)

Was seine Off-Ball-Aktivitäten angeht, hat Garland noch einen langen Weg vor sich, bevor er in Currys Postleitzahl ist. Er ist nicht so tödlich, wenn er den Fang abschießt, und die Cavs sind nicht so gebaut, dass sie genug Passspiel haben, um diese Sets zum Mittelpunkt ihres Tuns zu machen. Aber im Moment ist das in Ordnung. Garlands Pick-and-Rolls sind ein ästhetisches Vergnügen, auf das sie sich einlassen sollten, solange Jarrett Allen und Mobley im Team sind. Gleichzeitig gibt es Raum zum Wachsen. Und heute Abend gegen Atlanta könnte die Bedrohung, die Garland abseits des Balls darstellt, immer noch ein entscheidender Faktor sein.

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