Die Verwaltung von Hochul zahlt 637 Millionen US-Dollar an Unternehmen, die der Spenderfamilie gehören

Das New Yorker Gesundheitsministerium hat insgesamt 637 Millionen US-Dollar für COVID-19-Tests zu Hause an ein Unternehmen gezahlt, dessen Eigentümer und seine Familie mehr als 200.000 US-Dollar zur Wiederwahl von Gouverneurin Kathy Hochul beigetragen haben.

Staatliche Aufzeichnungen zeigten, dass die Zahlungen, über die erstmals von der Albany Times-Union berichtet wurde, nicht im Rahmen eines Regierungsvertrags geleistet wurden, was vom Büro des staatlichen Rechnungsprüfers bestätigt wurde.

„DOH schloss 3 Bestellungen im Gesamtwert von 637,6 Millionen US-Dollar ab, die als Vereinbarungen mit Digital Gadgets für medizinische Versorgung dienten. Diese Bestellungen gingen nicht zur Überprüfung und Genehmigung in unser Büro ein“, sagte Jennifer Freeman, Sprecherin des New Yorker Rechnungsprüfers Thomas DiNapoli, gegenüber FOX Business . „Von diesem Betrag wurden 600.000 US-Dollar bezahlt und anschließend von Digital Gadgets an den Staat zurückerstattet.“

Freeman stellte fest, dass die Genehmigung ihres Büros aufgrund einer von Hochul erneuerten Coronavirus-Notfallanordnung nicht erforderlich war, die die Aufsichtspflicht und den routinemäßigen Prozess der Ausschreibung aussetzte.

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Freeman sagte, ihr Büro könne sich nicht zu den Einzelheiten der Vereinbarung äußern, da sie sie nie überprüft hätten. Sie leitete solche Fragen an Hochuls Büro und das Gesundheitsministerium weiter, aber keiner antwortete sofort auf Informationsanfragen.

Der Bericht der Times-Union wirft Fragen auf, indem er staatliche Aufzeichnungen zitiert, die zeigen, dass der Gründer von Digital Gadgets, Charlie Tebele, und seine Familie Hunderttausende von Dollar für Hochuls Wiederwahl gespendet haben. Tatsächlich zeigen Aufzeichnungen, dass Mitglieder der Familie Tebele, die alle dieselbe Adresse haben, 201.550 US-Dollar an Freunde für Kathy Hochul gespendet haben, plus weitere 9.850 US-Dollar an Sachspenden. All dies wurde ab November 2021 getätigt, weniger als zwei Monate bevor die ersten Zahlungen des Staates an Digital Gadgets getätigt wurden.

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Aufzeichnungen zeigen, dass drei andere Personen mit demselben Nachnamen, aber an drei verschiedenen Adressen insgesamt 77.000 US-Dollar gaben.

Davor betrug die einzige Tebele-Spende an Hochul im Mai 2021, als sie noch Vizegouverneurin war, 2.000 US-Dollar.

New Yorks Gouverneurin Kathy Hochul

Gouverneurin Kathy Hochul spricht mit Reportern über den Staatshaushalt im Capitol, 4. April 2022, in Albany, New York. (AP Photo/Hans Pennink/AP Newsroom)

Während Digital Gadgets nicht auf die Bitte von FOX Business um Stellungnahme reagiert hat, sagte Charlie Tebeles Anwalt Harlan Lazarus der Times-Union, dass sein Mandant „nie ein Gespräch“ mit Hochul über die Anordnungen geführt habe.

Ein Sprecher von Hochuls Büro verteidigte die staatlichen Zahlungen an Digital Gadgets und teilte FOX Business mit, dass sie Teil einer staatlichen Anstrengung seien, Tests zu Hause zu priorisieren, die in einer Zeit der steigenden Fälle aufgrund von COVID-19 als „knappe Güter“ galten Omikron-Variante. Gleichzeitig, sagte der Sprecher, forciere Hochul die Tests von Schulkindern, damit die Schulen geöffnet bleiben könnten.

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„Der Staat hat mehrere Anbieter kontaktiert, und Digital Gadgets war der einzige Anbieter, der unsere Anforderungen innerhalb des verkürzten Zeitrahmens erfüllen konnte“, sagte der Sprecher und fügte hinzu, dass Digital Gadgets die Anforderungen von New York in der erforderlichen Zeit erfolgreich erfüllt habe. Das Unternehmen unterbreitete der Regierung ein Angebot von 26 USD pro Testkit (mit jeweils zwei Tests) für eine Bestellung und 23 USD pro Kit für eine zweite Bestellung.

„Angesichts der Umstände und der Dringlichkeit der Situation hat der Staat festgestellt, dass der Preis fair ist und es im besten Interesse des Staates liegt, mit der Beschaffung fortzufahren“, sagte der Sprecher.

Der Sprecher verwies auf die staatliche Notstandsanordnung, die bestimmte Regeln für den Kauf notwendiger Dienstleistungen, Technologien und Waren aussetzt, und stellte fest, dass der Staat auch Tests von sieben anderen Anbietern gekauft habe.

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Wer speziell die Kaufaufträge autorisiert hat, bleibt eine unbeantwortete Frage.

Aufzeichnungen zeigen, dass Digital Gadgets eine separate Vereinbarung getroffen hat, um dem Staat persönliche Schutzausrüstung (PSA) für 100.000 US-Dollar zur Verfügung zu stellen, dies jedoch im Rahmen eines formellen Regierungsvertrags geschah.