Die Nachwirkungen der Olympischen Spiele in Tokio werden ein Jahr später immer noch entwirrt

TOKIO (AP) – Die Olympischen Spiele in Tokio überstanden die Verschiebung von COVID-19, steigende Ausgaben und einigen öffentlichen Widerstand. Ein Jahr später sind Kosten und Nutzen immer noch so schwer zu entwirren, wie es die Spiele waren.

In seiner Rede bei der Abschlusszeremonie sagte IOC-Präsident Thomas Bach, eine große Errungenschaft der Spiele sei einfach das Erreichen des Endes.

„Wir haben es geschafft“, sagte Bach. „Wir haben es gemeinsam geschafft“, wiederholte er und dankte den Athleten, japanischen Regierungsbeamten und geldgierigen Sendern für die Umgestaltung der Spiele, obwohl es keine Fans, enttäuschte Sponsoren und keinen Trubel in der Stadt gab.

Die Organisatoren sagten, die Spiele würden den Tourismus ankurbeln, Japans technologische Leistungsfähigkeit demonstrieren und Erinnerungen schaffen, die denen der Olympischen Spiele 1964 in Tokio ähneln. Die Pandemie hat das ausgelöscht.

Japans Ziel nach der Verschiebung war es, durchzukommen, da Peking die Olympischen Winterspiele nur sechs Monate nach Tokios Schließung in China abhielt. Für das Internationale Olympische Komitee war es eine Priorität, die Spiele im Fernsehen zu übertragen und große Sponsoren – die Quellen von 90 % der IOC-Einnahmen – bei Laune zu halten.

„Ich denke, was die Spiele mehr als alles andere bedeuteten, war einfach, sich nicht mit einer Absage auseinandersetzen zu müssen“, sagte David Leheny, Politikwissenschaftler an der japanischen Waseda-Universität, gegenüber The Associated Press. „Es gab keine Katastrophen im Bereich der öffentlichen Gesundheit, die damit verbunden waren. Ich denke, die Offiziellen hätten gerne eine Ehrenrunde gefahren – wenn die Öffentlichkeit mehr Begeisterung dafür gehabt hätte.“

„Wenn Japan abgesagt hätte“, fügte Leheny hinzu, „hätte es vor allem in den konservativen Medien viele Diskussionen darüber gegeben, was es bedeutet, dass wir es nicht durchziehen konnten.“

Als letzten Akt vor der rechtlichen Auflösung des Organisationskomitees am 30. Juni sagten Präsident Seiko Hashimoto und CEO Toshiro Muto, dass der Preis für die Spiele in Tokio 13 Milliarden US-Dollar betragen habe – fast 60 % öffentliche Gelder. Dies war das Doppelte der geschätzten Kosten, als das IOC Tokyo die Spiele zuerkannte, aber weniger als die 25 Milliarden Dollar, die einige vorhergesagt hatten.

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Wie beurteilen? Vermächtnis oder kostspieliger Kater? Gibt es Erfolge zu feiern oder freut man sich einfach darüber, nicht gescheitert zu sein?

Die Stadtregierung von Tokio, die für Spiele in Höhe von 5,4 Milliarden US-Dollar auf der Kippe steht, hat sich dafür eingesetzt, die Öffentlichkeit davon zu überzeugen, dass ein halbes Dutzend neuer Veranstaltungsorte nach den Spielen genutzt werden können. Typisch ist eine Wiedereröffnungszeremonie nächste Woche am Austragungsort Kanuslalom mit einer Paddelparade für Grundschüler.

Während der Spiele wurde ein Zentrum für die LGBTQ-Community gefördert, und die Paralympics drängten Tokio, die Zugänglichkeit in der Stadt zu verbessern.

Die Stadtregierung veranstaltet am Samstag eine Veranstaltung zum 1-jährigen Jubiläum im 1,4 Milliarden US-Dollar teuren Nationalstadion, um das Datum der Eröffnungszeremonie zu markieren. Athleten, Highschool- und Junior-Highschool-Marschkapellen und Cheerleader sollen auftreten.

Tokio wurde ursprünglich als „Recovery Olympics“ in Rechnung gestellt, aber dies wurde nach der Verzögerung wenig gespielt. Regierungsbeamte versprachen vor der Verschiebung, dass die Spiele die Aufmerksamkeit auf ein Gebiet im Nordosten Japans lenken würden, das 2011 durch ein Erdbeben, einen Tsunami und die Kernschmelze von drei Kernreaktoren verwüstet wurde.

Die japanische Nachrichtenagentur Kyodo veröffentlichte eine von einer Regierungsbehörde zusammengestellte Umfrage unter 4.000 Personen, aus der hervorgeht, dass nur 29,8 % erklärten, sie seien dankbar für die staatliche Wiederaufbauhilfe. Viele in der Region glauben, dass die Olympischen Spiele Ressourcen für die Wiederaufbaubemühungen aufgebraucht haben.

„Ich habe fast den Eindruck, dass die Olympischen Spiele in eine sehr ruhige Zeit geraten sind, in der die Leute nicht darüber sprechen oder gar darüber nachdenken wollen“, sagte Aki Tonami, ein politischer Ökonom an der japanischen Universität Tsukuba, gegenüber AP. „Jede Analyse dessen, was Olympia bedeutete, befindet sich noch in der symbolischen Phase. Wir haben nicht wirklich die Kapazität oder die Bandbreite, um wirklich nach einer länger anhaltenden Bedeutung zu suchen.“

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Kyodo hat diese Woche auch berichtet, dass ein Vorstandsmitglied des Organisationskomitees 326.000 Dollar von einem Sponsor der Spiele erhalten hat. Als Quasi-Beamter sagte Kyodo, er dürfe solche Zahlungen nicht entgegennehmen.

Das Vorstandsmitglied Haruyuki Takahashi ist ehemaliger Direktor der japanischen Werbeagentur Dentsu, Inc. die dazu beigetragen haben, 3 Milliarden US-Dollar an lokalem Sponsoring für die Spiele in Tokio an Land zu ziehen.

Inmitten der Unsicherheit gibt es ein klares Vermächtnis. Trotz Skandalen, aufgeblähter Kosten, und lauwarmer öffentlicher Unterstützung verfolgt Japan die Olympischen Winterspiele 2030 für Sapporo. Und es versucht, die Spiele in Tokio zu nutzen, um das Angebot voranzutreiben.

Sapporo beziffert den Preis auf 2,6 Milliarden US-Dollar, wahrscheinlich eine Unterschätzung, da die Ausgaben in Tokio mindestens doppelt so hoch waren wie die ursprüngliche Schätzung. Und es ist unmöglich, acht Jahre im Voraus genau abzuschätzen.

„Daran arbeiten wir bereits“, sagte Seiko Hashimoto, Leiterin der Tokyo Games, letzten Monat. „Die Bedeutung der Tokyo Games sollte gründlich kommuniziert werden, sonst werden die Menschen in Sapporo und Hokkaido diese Initiative nicht unterstützen.“

Es wird angenommen, dass Sapporo der Spitzenkandidat ist, der mit Vancouver und Salt Lake City konkurriert. Vertreter von Salt Lake haben vorgeschlagen, sich auf 2034 zu konzentrieren. Das IOC wird den Gastgeber voraussichtlich im Mai 2023 ernennen, und IOC-Präsident Bach schien in einem Interview mit Kyodo eine gleichzeitige Vergabe von 2030 und 2034 auszuschließen.

Keine der drei Städte verlangt von den Bürgern, das Angebot zu genehmigen in einem öffentlichen Referendum, die immer wieder abgelehnt wurden, wenn sie mit der Finanzierung der Olympischen Spiele verbunden waren.

„Früher stand außer Frage, ob es richtig war, die Olympischen Spiele nach Japan zu holen“, sagte Tonami. „Aber ich denke, was jetzt anders ist, ist, dass die Leute anfangen zu fragen, ob es wirklich das Richtige ist.“

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Barbara Holthus, die stellvertretende Direktorin des Deutschen Instituts für Japanstudien in Tokio, arbeitete während der Olympischen Spiele als Freiwillige und schnupperte auf der Straße.

„Die Leute waren so aufgebracht, dass (IOC-Präsident) Thomas Bach allen die Olympischen Spiele in den Rachen gedrängt hat, ohne Rücksicht auf japanische Gefühle“, sagte sie. „Und jetzt wollen sie es wieder tun, ohne die Menschen in Sapporo zu fragen, was sie in Deutschland tun müssten.“

Holthus, der in Hamburg aufgewachsen ist, wies darauf hin, dass die dortigen Wähler 2015 eine Volksabstimmung abgelehnt hatten die Olympischen Spiele 2024 in der norddeutschen Stadt auszutragen. Wie Holthus ist auch IOC-Präsident Bach Deutscher.

Holthus arbeitete als olympische Freiwillige und sagte, sie habe gesehen, wie andere Freiwillige es ablehnten, ihre Uniformen in öffentlichen Verkehrsmitteln zu tragen, als sie während der Pandemie zum Veranstaltungsort reisten. Sie sagte, Freiwilligen wurde gesagt, sie sollten die Uniformen tragen, weil es keine Vorkehrungen für die Aufbewahrung von Straßenkleidung an Veranstaltungsorten gebe, aber einige wollten nicht mit Games identifiziert werden.

Sie sagte, es sei kürzlich anders gewesen, als sich Freiwillige versammelten, um einige Strände in Tokio zu reinigen.

„Viele meiner Kollegen im letzten Jahr wollten nicht in Uniform in ihrer Nachbarschaft gesehen werden. Die Leute dachten, vielleicht bringt man den Virus zurück ins Büro oder in die Nachbarschaft. Aber bei der letzten Veranstaltung wurden wir gebeten, unsere Uniform zu tragen. Natürlich taten das nicht alle, aber einige taten es – und sie waren jetzt wirklich stolz, es zu tragen. Also denke ich, dass dieser schlechte Geschmack der Uniform jetzt irgendwie weg ist.“

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