In der verrückten Welt des Hochschulsports hat wieder einmal das Geld gesprochen

Und willst du wirklich etwas Lustiges hören? Die Big Ten hatten tatsächlich 10 Teams! Keine Lüge. Iowa, Wisconsin, Minnesota, Bundesstaat Ohio, Michigan, Bundesstaat Michigan, Indiana, Purdue, Illinois, Nordwesten. Ich glaube das macht 10.

Jetzt sind es 14, und in ein paar Jahren wird es noch verrückter, wenn sich zu dieser lustigen Gruppe ehemaliger Midwesterner USC und UCLA gesellen. Rutgers mit Sitz in New Brunswick, NJ, wird mit zwei Teams aus Los Angeles an derselben Konferenz teilnehmen. Das macht für jemanden Sinn, denke ich.

Willkommen in der verrückten Welt des großen College-Sports des 21. Jahrhunderts, wo die Big Ten 14 hat und auf dem Weg zu 16 ist; wo die Big 12 10 hat und vorübergehend auf dem Weg zu acht ist, mit den bevorstehenden Überläufern der Schlüsselschulen Texas und Oklahoma (Erweiterung ist natürlich geplant); wo die Southeastern Conference jetzt Schulen aus Texas und Missouri beherbergt; und wo eine Konferenz, die über Basketball konzipiert und aufgebaut wurde, vom Fußball entführt wurde. Ich spreche natürlich von der Atlantikküstenkonferenz.

Das Gleiche gilt für den Big East, der als Basketballliga geboren und anschließend vom Fußball zerstört wurde. Es hat sich jetzt mit seiner eigenen unpassenden Geographie wiederbelebt. Creighton (Omaha)? Butler (Indianapolis)?

Nun fühle ich mich zum x-ten Mal gezwungen, darauf hinzuweisen, dass die Vereinigten Staaten von Amerika das einzige Land der Erde sind, das dies tut. Die Idee eines hochgradig wettbewerbsfähigen Hochschulsports liegt ganz bei uns. Kanada? Hochschulsport existiert, spielt aber im kanadischen Sportbewusstsein keine große Rolle. Es gibt nichts, was auch nur annähernd mit Tuscaloosa, Alabama, oder Lexington, Kentucky, vergleichbar ist. In keinem anderen Land bieten Hochschulen Unterhaltung für die Massen. Hochschulsport hat in Amerika eine lange Geschichte.

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Korruption verschiedener Art gibt es mindestens seit den 1890er Jahren, als einige Schulen mit den Zulassungsregeln schnell und locker spielten. Die NCAA selbst entstand als Überwachungsbehörde. Es war notwendig, weil niemand jemandem vertraute, und das aus sehr gutem Grund.

Die angenehme Mythologie, die das Unternehmen rechtfertigte, war, dass die Teilnehmer „Amateure“ und in erster Linie „Studenten“ waren. Als Gegenleistung für ihre Dienste erhielten die jungen Männer (Frauen waren noch nicht Teil der Gleichung) eine kostenlose Ausbildung. Niemand stellte diesen Vertrag in Frage. Es erschien der amerikanischen Öffentlichkeit fair und vernünftig.

Aber wir alle wissen, dass sich nicht alle an die Regeln gehalten haben. Einige Schulen belohnten ihre Athleten mit No-Show-Sommerjobs. Es gab Geschichten über 100-Dollar-Handshakes mit „Boostern“ nach Spielen. Die Rekrutierung war schon immer ein Geschäft, das anfällig für Missbrauch war.

Im Allgemeinen zwinkerte und lachte der durchschnittliche Sportfan über die Geschichten von College-Schikanen. Alles, was zählte, war der nächste Anpfiff oder Eröffnungshahn.

Also, was ist passiert? Wie sind wir von diesen Tagen der relativen Unschuld zu einer Situation gekommen, in der College-Football und -Basketball von ihren eigenen Praktizierenden routinemäßig als „Wilder, Wilder Westen“ bezeichnet wurden? Was denkst du? Geld ist passiert.

Konkret ging es um Fernsehgelder und Gelder von Schuhfirmen.

Kaum jemand hat sich vor 40 oder 50 Jahren dafür eingesetzt, dass Spieler bezahlt werden. Zu dieser Zeit verdienten College-Football- und Basketballtrainer Gehälter im fünfstelligen Bereich. Heutzutage sind sechsstellige Gehälter eine Selbstverständlichkeit und siebenstellige Gehälter sind keine Seltenheit. Es war überaus logisch, dass die Spieler anfangen würden, ein Stück vom Kuchen zu fordern.

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Die NCAA, seit jeher eine reaktionäre Organisation, hat zugelassen, dass die Ereignisse sie überholen. Die Staaten haben Richtlinien eingeführt, die es Athleten ermöglichen, von ihrem Image und ihrer Ähnlichkeit zu profitieren, und die NCAA bemüht sich, mit dem Strom mitzugehen. Konferenzen übernehmen ihr eigenes Schicksal und zur Hölle mit der NCAA. Die Konferenz ist auf der Jagd nach ESPN- und Fox-Geldern, und in Bezug auf Rivalitäten und Geographie wurde der gesunde Menschenverstand außer Kraft gesetzt. Dann werfen Sie den Wahnsinn ein, der das Transferportal ist. Spieler machen sich jährlich zu Free Agents. Wir hatten einen Final Four-Teilnehmer 2022, der für seine vierte Schule spielte. Er wird nicht der letzte sein.

Ist irgendetwas davon für den generischen College-Sportfan von Bedeutung, für einen, der keiner bestimmten Schule fest verbunden ist? Wahrscheinlich nicht. Er oder sie bekommt immer noch die Kickoffs und Eröffnungshähne. Aber wenn Sie ein Rutgers-Fan sind, war es viel einfacher, für das Seton Hall-Spiel von New Brunswick nach South Orange zu fahren, als für das USC-Spiel nach LA zu fahren.

Aber das ist, wo wir sind, Leute, wie ein weiser Mann einmal sagte: „Es ist, was es ist.“

Geld hat gesprochen.

Ra!


Bob Ryan kann unter [email protected] erreicht werden.