Die Brooklyn Dodgers haben die Sportlandschaft mit einer Aussage verändert

Die Geschichte kommt selten mit einem Trommelwirbel oder einer angemessenen Aussprache. Manchmal passiert es einfach. Manchmal kommt es in Form eines PR-Mannes, der ein Stück Papier aus seiner Schreibmaschine reißt, es im laufenden Betrieb Korrektur liest, es einem anderen Mann in einem Anzug gibt und dann eine kleine Gruppe von Sportjournalisten herbeiruft, damit er ein vorbereitetes lesen kann Erklärung.

So war es am Nachmittag des 10. April 1947 im fünften Inning eines Ausstellungsspiels zwischen den Brooklyn Dodgers und ihrem Triple-A-Farmklub, den Montreal Royals. Arthur Mann, ein Assistent von Dodgers GM Branch Rickey, erschien in der Pressetribüne von Ebbets Field. Er verteilte die Pressemitteilung an Reporter und wiederholte dann die Worte, die darauf standen.

„Die Brooklyn Dodgers haben heute den Vertrag von Jackie Roosevelt Robinson von den Montreal Royals gekauft.“

Der Ankündigung haftete eine gewisse Ironie an. Keine 10 Sekunden, bevor Mann auf der Pressetribüne erschien, war Robinson in ein Doppelspiel am Inning-Ende gesprungen, als er versuchte, sich zu wehren. Es war Teil eines 0-für-3-Tages für ihn, und die Sportjournalisten hatten bereits begonnen zu spekulieren, dass ein Nichtbestehen eines solchen Tests Robinson dazu zwingen könnte, das Lager mit Montreal statt mit Brooklyn zu brechen, und den Moment zu verschieben, in dem Baseball eine Farbbarriere durchbrechen würde hatte seit 1885 bestanden, dem Jahr nachdem Moses Fleetwood Walker für die Toledo Blue Stockings der alten American Association gefangen hatte.

Seit Rickey Robinson ein Jahr zuvor unter Vertrag genommen hatte, lief das sogenannte „Gentleman’s Agreement“, und es war klar, dass Robinson mit seinen 28 Jahren derjenige sein würde, der 62 schändliche Jahre des Ausschlusses auf sich nehmen würde. Aber er sah an diesem Tag in Ebbets Field mit Sicherheit wackelig aus, vor 14.282 von Brooklyns Gläubigen, die in erster Linie aufgetaucht waren, um ihn zu sehen.

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Jackie Robinson
Jackie Robinson
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Und dann plötzlich Wörter auf weißem Papier getippt:

Jackie Robinson war ein Brooklyn Dodger.

Die meisten Leute, die an diesem Tag das Stadion verließen, hatten keine Ahnung und wollten es erst am nächsten Morgen, als sie den Brooklyn Eagle aufklappten und von den Neuigkeiten erfuhren, als sie sahen, wie Robinson verkündete: „Ich bin begeistert. Darauf habe ich gewartet“, und antworten seine Royals-Teamkollegen, die ihm alles Gute wünschten: „Danke. Ich werde es brauchen.“

Am Freitag feiern wir den Jahrestag, an dem das alles offiziell wurde, den Tag, an dem Jackie Robinson offiziell zu einem der am meisten verehrten Athleten aller Zeiten wurde – eine Reise, die mit einem 5: 3-Sieg der Dodgers über die Boston Braves beginnen würde, ein Spiel in die Robinson ging und einen Lauf erzielte.

Jackie Robinson bei den Montreal Royals.
Jackie Robinson bei den Montreal Royals.
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Aber das alles begann wirklich am Sonntag vor 75 Jahren, als die Dodgers es offiziell machten, als sie zum ersten Mal, seit Chester A. Arthur Präsident war, offiziell einen Platz in einem Kader der Major League für einen Afroamerikaner einnahmen. Es gibt ein Foto – wahrscheinlich eines der zwei oder drei berühmtesten Sportbilder aller Zeiten – von Robinson, das an diesem Tag aufgenommen wurde, immer noch in seiner Royals-Uniform, den Handschuh in der erhobenen linken Hand, ein Lächeln im Gesicht, als er es gerade tun wollte zum ersten Mal das Clubhaus der Dodgers betreten.

An der Tür des Clubhauses steht: „AUSHALTEN“.

Aber Jackies rechte Hand ist auf dem Türknauf, und die Tür ist leicht angelehnt und würde es für den Rest der Zeit bleiben. Es ist ein außergewöhnliches Foto auf etwa 30 Ebenen.

„Wir sind uns alle einig“, sagte Rickey den Autoren später am Tag selbst, „dass Jackie bereit für die Chance ist.“

Jackie Robinson schüttelt Branch Rickey die Hand, nachdem er seinen Vertrag mit den Dodgers unterschrieben hat.
Jackie Robinson schüttelt Branch Rickey die Hand, nachdem er seinen Vertrag mit den Dodgers unterschrieben hat.
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Clyde Sukeforth, der kürzlich zum Nachfolger des gesperrten Managers Leo Durocher ernannt wurde (und selbst bald von Burt Shotton ersetzt wird), konnte seine Aufregung kaum zurückhalten, als er vom Neuzugang der Dodgers erfuhr, der 1946 die Schlagkrone der International League gewonnen hatte .349.

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„Ich denke, er ist ein Allround-Athlet, der großartig genug ist, um auf jeder Position zu spielen“, sagte Sukeforth. „Die Bilanz zeigt, dass er unter Druck am besten spielt, also bin ich sicher, dass er unserem Klub sehr helfen wird.

„Was Spieler angeht, die ihn ärgern: Letztes Frühjahr gab es mehrere Spieler aus Montreal, denen die Idee, mit ihm zu spielen, offen gesagt nicht gefiel. Aber er ist so ein feiner Kerl und herausragender Spieler, sie alle haben ihn liebgewonnen.“

Die Geschichte wird belegen, dass ein Scouting-Bericht ungefähr so ​​genau ist, wie ihn irgendjemand am 10. April 1947 hätte aufbringen können, als Baseball seinen größten Sprung nach vorne machte. 75 Jahre nachdem Jackie Robinson diese Tür aufgestoßen hat, ist es richtig, sich daran zu erinnern, wie bemerkenswert dieser Sprung war.

Vacs Whacks

Wenn Sie beobachten, wie sich die Generation der „nächsten Tiger“ – Jordan Spieth, Justin Thomas und Rory McIlroy, um nur einige zu nennen – auf den Mittelwert von „exzellent“ statt „episch“ zurückzieht, wird immer deutlicher, wie übertrieben -Top außergewöhnlich war der echte Tiger Woods in seinen besten Jahren.

Tiger Woods
Tiger Woods
EPA

Ich verstehe, Yankees-Fans, ihr habt hohe Ansprüche. Aber wenn ich anfange, E-Mails zu bekommen, in denen Spiele wie das eine am Freitag kritisiert werden – ein Spiel, das die Yankees übrigens zufällig gewonnen haben – dann denke ich, dass ein paar tiefe, reinigende Atemzüge vielleicht ein guter Vorschlag sind.


Die Mets werden am Freitag die Statue von Tom Seaver vor dem Citi Field enthüllen, und es wird ein großes Kontingent von Mets-Mitarbeitern geben, die sicherstellen werden, dass sie dort sind. Seaver wurde bei seinen Besuchen in Citi nach der Eröffnung zu einer äußerst beliebten Figur unter den Büroangestellten der Mets, schnell mit Hallos und freundlichen Worten.

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Obi Toppin spielt wie ein Typ, der auf 16, 17 und 18 Birdie-Birdie-Birdie macht. Schade, dass er sich in dieser Saison nicht für weitere neun anmelden kann, aber er hat einige Augen geöffnet (obwohl, fürs Protokoll, diese Augen). waren von Anfang an offen für Obi).

Obi Toppin
Obi Toppin
Jason Kohle

Schlag zurück auf Vac

Georg Corchis: Billy Crystal warf den ersten Platz im Yankee Stadium hin, um seine neue Broadway-Show zu hypen. Was den Moment wirklich übertrieben hätte, wäre, wenn er seine Mets-Mütze aus „City Slickers“ getragen hätte.

Vakuum: Ich habe mich oft gefragt, ob er von seinen Freunden, die seine wahre Baseball-Allianz kennen, so viel Trashtalk erhalten hat wie andere Leute, wenn sie dasselbe getan hätten. Zumal die Mets das bessere Team waren, als der Film gedreht wurde (1990).

Billy Crystal wirft den ersten Wurf am Eröffnungstag der Yankees.
Billy Crystal wirft den ersten Wurf am Eröffnungstag der Yankees.
Charles Wenzelberg/New York Post

Chris Sheldon: Die Entscheidung der MLB, zahlreiche Freitagsspiele auf Streaming-Dienste zu stellen, sollte Friday Night Lights Out heißen.

Vakuum: Es war ein harter Freitag bei Apple TV+. Meine Frau, eine echte Sportagnostikerin, fragte einmal ungläubig: „Woher haben sie diese Ansager?“


@johnschaefer: Die Mets hatten nicht viel von diesem Grit auf dem Hügel. Jacob DeGrom, ja. Darüber hinaus nicht viel. Das liefert Max Scherzer. Dafür hat Steve Cohen bezahlt.

@ Mike Vacc: Selbst ohne seine besten Sachen am Freitag konnte man sehen, warum Mad Max nur ein bisschen anders ist als alle anderen.


Stephen Nicholson: Ich bin ein fanatischer Yankees-Fan und ich habe Buck Showalter immer geliebt. Er erklärt Baseball immer prägnant ohne Arroganz. Ich wollte immer, dass er es wieder schafft, also … ich werde dafür sorgen, dass er den ganzen Weg geht.

Vakuum: Nicht viele Trainer oder Manager entwickeln so viele Anhänger wie Showalter.