Die Play-In-Spiele stehen fest, während die NBA auf die Nachsaison blickt

Es dauerte 174 Tage, erforderte den Einsatz von mehr Spielern als jede andere Saison in der Geschichte, hauptsächlich wegen der anhaltenden Herausforderung, eine Pandemie zu überstehen, und sah, wie Verfolgungsjagden in den Playoffs bis in die letzten Momente gingen.

Jetzt komm vorbei, reguläre Saison.

Die Nachsaison der NBA ist endlich da.

Kyrie Irving kann wieder zu Hause spielen, ein Sinneswandel in Bezug auf die Impfregeln, der vor einigen Wochen von der Stadt New York vorgenommen wurde und sich unmittelbar auf das Rennen um die NBA-Meisterschaft auswirken wird. Irving und die Brooklyn Nets setzten sich am Sonntag gegen die Indiana Pacers 134-126 durch und werden am Dienstagabend das erste Play-in-Spiel des diesjährigen Turniers ausrichten, wenn sie gegen die Cleveland Cavaliers antreten.

Dieses Matchup wurde erst am Sonntag festgelegt, ebenso wenig wie das andere Play-In-Matchup der Eastern Conference: Nr. 9 Atlanta wird am Mittwochabend Gastgeber von Nr. 10 Charlotte sein. Der Gewinner dieses Spiels spielt am Freitag gegen den Verlierer der Nets-Cavaliers, um zu bestimmen, wer in einer Serie der ersten Runde im Osten gegen Miami Nr. 1 antreten wird.

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Der Nets-Cavaliers-Sieger wird auf Platz 7 gesetzt und trifft in der ersten Runde entweder auf Boston oder Milwaukee.

Charlotte wird ohne Stürmer Gordon Hayward auskommen, der am Sonntag bekannt gab, dass er „auf unbestimmte Zeit mit anhaltenden Beschwerden im linken Fuß ausfällt“. Haywards Fuß wird für mindestens zwei Wochen eingegipst, was bedeutet, dass er wahrscheinlich auch mindestens den größten Teil der ersten Runde verpassen wird, wenn die Hornets zweimal im Play-In-Turnier gewinnen und in die Nachsaison kommen.

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ANDERE MATCHUPS

Bis zum Geschäftsschluss am Sonntag werden außerdem vier Best-of-Seven-Erstrundenserien ermittelt.

Boston oder Milwaukee spielen in einer East-Erstrundenserie gegen Chicago Nr. 6, und Philadelphia oder Boston spielen in einem weiteren East-Matchup gegen Toronto.

Im Westen wetteifern Golden State und Dallas später am Sonntag darum, wer auf Platz 3 landet, während Utah und Denver beide Chancen haben, auf Platz 5 zu landen.

WERTUNGSTITEL

Joel Embiid aus Philadelphia ist mit durchschnittlich 30,6 Punkten der Torschützenkönig der Liga. Er wurde aus dem Finale der 76ers am Sonntag herausgehalten, nicht dass er es aus statistischen Gründen brauchte.

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Embiid – der aus Kamerun stammt – wird der erste internationale Spieler, der diesen Titel gewinnt. Embiid ist auch das erste Center seit Shaquille O’Neal in den Jahren 1999-2000, das die Torschützenkrone gewonnen hat.

RENNEN BIS 82

Nur fünf Spieler waren in der Position, am Sonntag zu spielen und in dieser Saison offiziell in allen 82 regulären Saisonspielen mit ihrem Team aufzutreten: Mikal Bridges von Phoenix, Saddiq Bey von Detroit, Deni Avdija von Washington, Dwight Powell von Dallas und Kevon Looney von den Warriors.

Avdija spielte auf Platz 82 und erzielte am Sonntagnachmittag 12 Punkte bei der Saisonende-Niederlage der Wizards gegen Charlotte. Bridges, Bey, Powell und Looney hatten alle später am Sonntag Spiele.

Es wird die geringste Anzahl von Spielern in der Geschichte der NBA sein, die in einer vollständigen regulären Saison in jedem Spiel aufgetreten sind.

Es gab 11 Spieler, die in der letzten Saison, die wegen der Pandemie verkürzt wurde, in allen 72 Spielen auftraten. In den Jahren 2019-20 gab es 14 Spieler für jedes Spiel, als die Teams erneut aufgrund der Pandemie eine unterschiedliche Anzahl von Spielen spielten und dann nicht jedes Team in die Neustartblase in Lake Buena Vista, Florida, vorrückte.

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