Achillesferse der Nato: Bündnis führt Kriegsspiele im nervösen Litauen durch | Litauen

EINEtwa 30 km westlich der weißrussischen Grenze rollten die feindlichen Panzer mit hoher Geschwindigkeit durch die Kiefernwälder Litauens, bis ihnen ein provisorisches Hindernis aus Stacheldraht den Weg versperrte. Soldaten mit Bolzenschneidern sprangen vorne aus dem gepanzerten Fahrzeug, um die Straße freizumachen.

Dann ein ohrenbetäubender Knall. In ihrem Siegesrausch hatte die vorrückende Gruppe es versäumt, das sandige Gelände unter der Straßensperre auf Minen zu untersuchen. Zum Glück war dies für sie nur eine Generalprobe für einen Showdown zwischen Russland und der nordatlantischen Allianz.

Beim Nato-Manöver „Rising Griffin“ auf dem Militärstützpunkt Pabradė in Westlitauen wurden keine scharfen Sprengstoffe eingesetzt. Stattdessen teilten Schiedsrichter den Panzerkommandanten höflich mit, dass ihre Fahrzeuge in Stücke gerissen worden wären. Der russische Feind wurde von amerikanischen und norwegischen Truppen verkörpert.

Die westlichen Verteidiger haben an diesem sonnigen Aprilmorgen zwar einen taktischen Sieg gegen einen östlichen Angreifer errungen, doch die Sicherheitsarchitektur der Nato wirkte noch nie so zerbrechlich wie im Frühjahr 2022, insbesondere wenn man sie von Litauen aus betrachtet, einem Land, das lange als Achillesferse des Bündnisses galt .

Der südlichste der drei baltischen Staaten ist seit 1990 eine unabhängige Republik und grenzt sowohl an das mit Russland verbündete Weißrussland an seiner Ostseite als auch an die russische Exklave Kaliningrad an seiner Westflanke. Im russischen Fernsehen haben Experten den Kreml offen aufgefordert, den Krieg in der Ukraine zu eskalieren, indem sie entlang der „Suwalki-Lücke“ – Litauens kurzer Grenze zu Polen – einen Militärkorridor durchsetzen und so das Baltikum von anderen mit der NATO verbündeten Ländern abschneiden.

„Bis letzten November hatten wir die russische Armee ziemlich weit von den Grenzen der Nato entfernt“, sagte Gabrielius Landsbergis, Litauens Außenminister. „Jetzt ist die militärische Aktivität sehr nahe. Hinzu kommt, dass Litauen zwischen dem Territorium von Belarus und dem Territorium von Kaliningrad liegt. Das bringt uns in eine strategische Situation, die, sagen wir mal, interessant ist.“

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Seit 2016, nach der Annexion der Krim durch Russland, sind in vier Mitgliedsstaaten an der Ostflanke der Nato Kampfgruppen mit „verstärkter Vorwärtspräsenz“ stationiert: Polen, Estland, Lettland und Litauen.

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Der Krieg in der Ukraine hat das Bündnis veranlasst, seine Präsenz in der Region weiter zu stärken, indem multinationale Bataillone nach Rumänien, Bulgarien, Ungarn und in die Slowakei entsandt werden. Die Militärpräsenz in Litauen wurde von rund 1.200 auf rund 1.600 Soldaten erhöht und mit neuer Hardware ausgestattet, wie dem leichten und mobilen Flugabwehrsystem Ozelot der Bundeswehr, mit dem Flughäfen vor Luftangriffen geschützt werden können.

Aber die Funktion dieser Militäreinheiten bleibt die eines „Stolperdrahts“: eine Erinnerung an die Hardliner im Kreml, dass eine Invasion von aus ihrer Sicht abtrünnigen abtrünnigen Nationen eines ehemaligen russischen Imperiums automatisch einen militärischen Konflikt mit anderen westeuropäischen Staaten auslösen würde. Aber in ihrem gegenwärtigen Zustand gibt es kaum Zweifel, dass die verbesserten vorderen Präsenzeinheiten früher oder später überrannt würden.

Das Szenario, das in der Übung Rising Griffin geprobt wurde, war ein David gegen Goliath, bei dem die angreifende Streitmacht die Rolle des Riesen übernahm. Die Priorität der NATO-Truppen bei dem Manöver, sagte ein Offizier, sei es, „den Feind zu verzögern“, nicht, die Linie zu halten.

Während sich die Nato-Mitglieder auf ein Treffen im Juni in Madrid vorbereiten, fordert Litauen zusammen mit seinem baltischen Nachbarn Estland die Nato auf, ihre Haltung in der Region dringend von der Abschreckung auf das umzustellen, was es „Vorwärtsverteidigung“ nennt.

„Was wir in Russland und Weißrussland sehen, ist jetzt ein gefährliches Land mit der Absicht, andere souveräne Staaten anzugreifen“, sagte Landsbergis dem Guardian. „Es ist ein zweischneidiges Schwert: Einerseits hat Russland in der Ukraine bewiesen, dass es eine im Niedergang begriffene Regionalmacht ist. Andererseits kann es auf seinem Weg nach unten immer noch viel Schaden anrichten, da es scheinbar keine Rücksicht auf seine eigenen Verluste nimmt. Wir müssen die baltischen Staaten verteidigen, insbesondere diejenigen, die für Russland geografisch interessant sind.“

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Gemäß dem „Gründungsakt“, einem 1997 von der Nato und Russland unterzeichneten politischen Abkommen, gibt es Beschränkungen, wie viele Truppen der westlichen Alliierten im Baltikum stationiert werden dürfen und wie nah sie an der Grenze stationiert werden dürfen.

Die verstärkte Frontpräsenz in Litauen, die sich aus sieben europäischen Nationen zusammensetzt und von der deutschen Bundeswehr geführt wird, muss alle sechs Monate mit erheblichem Aufwand rotiert werden, wobei zuvor Hunderte von Fahrzeugen auf der Straße, der Schiene oder in der Luft transportiert werden müssen Umstellung.

Während sich Länder wie Deutschland und das Vereinigte Königreich weiterhin an den Gründungsakt halten, sagen Litauen und andere Staaten in der Region, dass das Dokument als Vertrag nicht mehr tragfähig ist.

„Wir halten es für null und nichtig nach dem, was Russland getan hat“, sagte Landsbergis. „Die neue Realität, die wir akzeptieren müssen, ist, dass die Verträge, die das alte Sicherheitsumfeld mit Russland geschaffen haben, nicht mehr existieren. Wir müssen das mit neuen Augen betrachten. Es muss eine ständige Militärpräsenz mit allem Notwendigen vorhanden sein, um den Himmel, die Meere und das Land der baltischen Staaten zu verteidigen.“

Der estnische Ministerpräsident forderte vergangene Woche die Übergabe von „Kriegsführungsfähigkeiten“ an die drei baltischen Staaten mit Divisionen von bis zu 25.000 Soldaten pro Land.

„Die Frage, die wir uns stellen müssen, lautet: Wie wird die neue globale Sicherheitsarchitektur der Welt nach diesem Krieg aussehen?“ sagte Landsbergis. „Im Moment reagieren wir nur auf das, was in der Ukraine passiert. Aber das muss sich ändern. Wir müssen anfangen, strategisch zu denken.“

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